追求属灵美

​第八章 出淤泥而不染 

弟兄们,你们蒙召是要得自由,只是不可将你们的自由当作放纵情欲的机会,总要用爱心互相服事。 (加拉太5:13)

 

我们在基督里是多么自由啊!有许多经节明确地告诉我们,我们在基督里的生活是非常自由的。作为一个二十一世纪的基督徒女性,我们比先人多许多的机会去做到与世不同,让我们的光驱散黑暗。

 

在过去的2000多年间,虔诚的基督徒在"我们对世界的责任"这一方面有许多不同的观点,一些人相信我们应该远离世界,离群索居,毫无疑问,基督并没有这样做。

 

还有一些人相信我们应该将我们的道德观念强制成文化,这些人可能试着强求让其他人符合圣经中的道德标准。虽然基督经常教导,过着非基督徒的生活的危险后果,但祂从不强迫别人跟从祂。我相信如果祂想要某人跟从祂,或许就是那个年轻的财主。马可告诉我们基督爱他(马可福音10:21)。但是基督知道跟从祂必须是心甘情愿的选择,就像祂心甘情愿地顺服,在十字架上为我们舍弃生命一样。

 

为了让我们知道早期的人们对基督徒的看法,让我们读一封匿名信,题目叫"致丢格那妥书",这封信收录在M.Norvel Young博士的著作《生命之光,闪烁之星》里,这封信可能著于第二世纪。

 

那些基督徒们

 

基督徒与他人在国家、语言和风俗上没有什么区别;他们没有一个特别属于他们的城市,或是说一些奇怪的方言,或是有一些特别的生活方式。

 

他们的教导也不是由一些好奇的人发明或推测出来的,也不是像有些人只不过是宣传人的教导而已。他们生活在希腊和任何其他国家。他们在服饰、食物和其他生活方面都跟从当地人的风俗习惯。但同时,他们也展现给我们他们美好的和绝对与众不同的公民身份。

 

他们生活在他们的本土上,却为异族。作为公民,他们与其他人凡事公享,但是却像异族人一样遭受各样的苦难。任何一个国家对他们而言就像自己的本土国,而任何一个本土国对他们而言又像异国。

 

他们结婚生子,就和其他人一样,但是他们不会堕胎;他们愿意分享他们的餐桌,但是不共享他们的床;他们是以肉身之躯活着,但是却不放纵肉体的情欲;他们在属地上渡日,但却是属天的公民;他们遵守所定的律法,并且在生活中超越律法所求。

 

他们爱每一个人,却被所有的人迫害。他们默默无闻并且被定罪。他们被置于死地而得到生命。他们贫穷却使很多人富足。他们缺少很多事情,却又拥有所有的。他们被蔑视,却从中得到尊荣。

他们的名字被抹黑,但却是无愧的。他们被他人嘲笑,但却祝福他人。他们被蛮横地对待,但却尊重他人。当他们行善,他们如恶人被处罚。当他们被处罚,他们喜乐地像迎接新生命。他们被犹太人视为外邦人而遭攻击,并且被希腊人迫害,但是这些恨他们的人却给不出任何理由解释自己对他们的敌意。

 

简而言之,世上的基督徒就像身体中的灵魂。这灵魂贯穿整个身体,基督徒也是遍布整个世界。灵魂在身体中但却不属身体,同样,基督徒在世界中但却不属世界。

 

有人好奇,今天的基督徒是否可以被称为世界的灵魂呢?当然自从2001年9月11日的悲剧之后,许多人愿相信神是美国的灵魂,但亲不因为我们的钱币上印刷了"我们依靠神"几个字就真的表示如此

 

从这许多角度上看,我们基督徒应该怎样决定自己对世界的责任呢? 如果我们看一看基督在世上的生活,再看一看基督在路加福音第10章给我们的撒玛利亚人的榜样,我们就会发现,基督徒女性活在世上,是为了侍奉她的神和她的邻舍。我们必须在我们为他人所做的一切事上荣耀神。

今天,属灵的女性没有借口说不清楚世上发生了什么事,她也没有任何借口不需要去关心他人。

"好撒玛利亚人" 在那些听从耶稣的人眼里, 根本没有哪一点"好",反而是被他们憎恨的人。但"好撒玛利亚人"提供金钱、交通、时间、精力和自己的"信用卡"为他所不相识的人。"好撒玛利亚人"唯一知道的就是:他面前躺在地上的人需要他的帮助。这就是我们需要学习的。

很显然,这个"好撒玛利亚人"尊重生命。他有同情心。他愿意与众不同。属灵美的女性将效法他的榜样,作社会道德的楷模。

那些宣传堕胎、同性恋、色情作品、暴力和不道德生活的人都不消极。我们也要积极主动。Edmund Burke,一个18世纪的政治家说得不错:"唯一能让那恶者得胜的事就是好人什么事都不做"。在今天更是如此。

过去60年间,我们或许在想,主会干预我们,不让我们越来越像所多玛和蛾摩拉。我们或许以为我们的领导人最后会坚定地捍卫正义和良善,因为他们知道:"公义使邦国高举"(箴言14:34)。

 

不幸的是,多数政治家对圣经的了解都很浅薄,如果碰巧他们是个信徒,他们也会因为害怕失去大量的选票而昧着良心。AL.Gore在2000年的总统竞选期间,公开宣称约翰福音第16章第3节是他最喜爱的圣经章节,这节经文是这样的:"他们这样行,是因未曾认识父,也未曾认识我。" 这节经文与他对堕胎、同性恋的立场和对神话语的无知是相称的。毫无疑问,他其实想指的是约翰福音第3章第16节

 

不论多少借口都不能使我们的生命更得到主的接受。作为基督徒女性,我们被审判的时候,是以我们在世的行为。在审判那天,没有解释,没有掩饰,没有借口,没有替罪羊,没有演说,没有记者招待会,没有战区,没有第二次的机会改正。那时,也没有修正案和多数票。只有一票是重要的。

 

因此,我们要理解取悦神的最重要的其中一件事就记载在传道书3:11,它告诉我们神把永恒安置在我们心里。它真正的意思是,除非我们明白永恒和我们的关系,否则我们就不可能感到满足。所有那些想通过属世的快乐,而寻找生命真正意义的人,将永远找不到它。所有那些想通过积财宝在地上,而找到真正快乐的人,也将永远找不到它。真正的快乐是不需要这些。真正的满足并不出自于有了一幢更美的房子、一辆更新的车、聪慧的孩子或是癌症得医治。只有当我们真正地理解我们永恒的目的地,当我们意识到我们已经在永恒之中,当我们理解了我们与造物主、我们周遭的人和永恒的关系时,我们才能得到真正的满足。只有那时,我们才能真正地理解我们与世界的关系,而在其中找到满足。

 

几年前,当我们在建我们的房子时,我只想着,当我们最后真正搬进去时,我就会真正的快乐了。但是搬进去不久,我就开始想, 我需要为这个新家买一个新的餐饮系列。再过不久,我又开始想粉刷一下墙壁,之后没多长时间,我发现我其实并不喜欢我选的那块地毯。

 

你看,只有我们理解了我们与永恒的关系,否则我们就永远不会因这些属世的东西而感到满足,我们永远都会想要更多的东西。我有一个朋友,她极其富有,我一直很惊奇她用各种方式花钱!买了一匹马后,导致她想要买一个马厩;买一双滑雪板导致她再买一艘滑雪船和一幢座落在湖中的房子;晒黑的渴望导致她买一张私人晒黑床;一辆大车导致一辆悍马汽车,你明白了吧!

 

真正有意义的事是为他人做的事,和因着对永恒的追求而侍奉主的事情。当我们意识到这些,我们就会觉得有个餐饮系列就已经足够了,我们将会意识到我们的墙壁的颜色也没问题。如果你象我一样,你也会一直满意那个地毯。

 

新约圣经里有很多基督徒使世界变得更美好的例子,它列举了一些基督徒因着属世的工作致富后,就用这些钱财去帮助他人;它也列举了妇女持家、卖细麻布衣、买田产、制作毯子和其他活动的一些例子。圣经甚至为我们例举了一些在政府部门工作的基督徒的例子。基督徒活在这个属世的世界之外是不可能的,我们只能在很多方面象其他人一样生活。

 

但是,感谢神,在约翰福音第17章中,基督为你和我祈祷过:

 

"我不但为这些人祈求,也为那些因他们的话信我的人祈求,使他们都合而为一。正如你父在我里面,我在你里面,使他们也在我里面,叫世人可以信你差了我来。"(约翰福音17:20-21)

 

在这一章的前半部分,基督这样祈祷:

 

"我不求你叫他们离开世界,只求你保守他们脱离那恶者。他们不属世界,正如我不属世界一样。求你用真理使他们成圣;你的道就是真理。"(约翰福音17:15-17)

 

基督为我们祈求,让我们可以活在这世界中,但是不属于这世界。我们可以因着神的话语成圣,并且将这话写在我们的心中和脑海中。

 

对我来说,具有讽刺意义的是,在2001年1月George.W.Bush宣誓就职的典礼上, 祈求神名的人,同样就是常常在惹怒神的那些人。在他的就职典礼开始时,人们祈祷,结束时也祈祷,但是在公立学校祈祷却是非法的,这是不是有些不对劲?

 

宣誓就职的方式是总统和副总统各将一只手按在圣经上宣誓。这是我们的传统。实际上,那些部长们就职时祈求神是将就职典礼献给神。这让我想起马太福音第15章和马可福音第7章中基督对文士和法利赛人所说的话:"以赛亚指着你们假冒伪善之人所说的预言是不错的。如经上说'这百姓用嘴唇尊敬我,心却远离我。他们将人的吩咐当作道理教导人,所以拜我也是枉然。'"

 

作为基督徒妇女,我们在这个世界上的责任就是要确保以赛亚的预言不要应验在我们的身上。我们永远也不要成为主眼里的粉饰的坟墓(马太福音23:27)。"因为我们都要站在神的台前"(罗马书14:10)。

 

几年前,我有幸听到1986年度的"国家教师"Guy Dowd 的一个深刻的故事。这也是唤醒他明白基督对我们的爱的呼召。它展现了我们应该对他人所具有的爱。

 

Guy说在大学时,他为了期末考试彻夜未眠,当时非常饥饿。于是走进一家靠近校园的餐馆,并点了早餐餐单上差不多所有的食物。他说他当时非常饿。

 

就在这时,一对年长夫妇走进餐馆并坐在他的正对面。这个男人没有牙齿,却有一个看起来偏向脸的一边的大鼻子。他接着说,这个男人的一只耳朵也非常大,他大声地说一些难以理解的话。那个女人,显然是他的妻子,有一口深褐色的牙齿,满脸雀斑。她的眼睛深陷并且对眼,她的头发很脏并且缠绕在一起。Guy说他们看起来极其丑陋,好象刚刚被允许一天假期的弱智。Guy 说他立即就失去了胃口,他知道有这对夫妇坐在他面前,他一口也吃不下。

 

Guy正要起身离开时,一位漂亮的年轻母亲和她的美丽的金发白肤的四岁女儿走进来。那个女孩非常美,就像一幅天真纯洁的图画。

 

 

那位老妇人立刻看到了这个小女孩并叫起来:"你真是太漂亮了!过来,小姑娘,亲我一下!"

 

 

小女孩看看她的母亲,她点了点头表示同意。

 

 

Guy说他怒不可遏,他想:"你怎么可以让她去亲那样的人?"

 

 

小女孩走向那个妇人,用手捧着那张充满恐怖疤纹的脸并亲吻了它。

 

"耶稣爱你"她说。

 

Guy说他一下子就觉得很扎心,因为他醒悟到神爱那对夫妻,就同神爱他、爱那位小女孩善良的母亲、爱那个美丽小女孩一样。

 

当他回到自己的房间时,他突然注意到,他仿佛是第一次看到他宿舍墙上挂着的海报。那是一幅无家可归的人在酒醉昏迷的图片。标题写着:"你有多爱这些人,你就有多爱主"。

 

他开始思考,与神相比,他更像那对老夫妇和那个醉酒的人。神的道路远远高过人的道路,但是祂愿意降卑并且毫无条件地爱我们。

 

在一个生产"名牌婴儿"的社会,能向世界展示怎样爱社会上不可爱的人,就唯有真诚并且愿意奉献的基督徒了。

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