追求属灵美

​第四章 照着神的形像

神就照着自己的形象造人,乃是照着他的形象造男造女。 (创世记1:27)

 

我们需要确保,教会里的姐妹们都被教导或被示范了正确的优先次序。我们需要让她们知道,她们是按着神的形象造的,是独特的。当她们去探访老人院或帮助年轻的母亲照顾她的孩子时,我们应当表扬她们。我们必须称赞她们端庄的装扮和她们的爱心以及对他人的关心。而且最重要的是,我们需要为她们树立属灵美的榜样。

 

一项研究遭虐待或遭约会暴力的年轻女性发现:有一件事可以帮助她们中的许多人走出那种糟糕的情况,那就是有人在旁提醒:"你不需要忍受这样的对待"!如果一位年轻的女性知道她是照着神的形象被造的,她必然知道:"在生命中,她值得更好的对待"。环顾四周那些宝贵的年轻女士,你会发现,当中的许多人忍受着的,是远远低于她们应得的。为什么呢?因为她们相信了那高不可攀的理想文化,她们当中95%的人无法达到那样的理想文化,就认为自己只要有男朋友就已经很幸运了。

 

 

箴言书23:7告诉我们:"因为他心怎样思量,他为人就是怎样。" 这是真的,我们的年轻女性,对自己的评估,就是基于自己如何看待自已。有一次,在我演讲完,一位非常漂亮、中等身材(你是否知道,美国妇女的平均体重是144磅,所穿衣的尺寸是12或14)的年轻母亲告诉我:"今早我离开家之前,我8岁的女儿望着我说:'我要变胖了,就象你一样,妈妈!'

 

这位年轻的母亲根本不胖。她接着说,但是她经常在她的女儿面前提到她是多么想减胖。因此,她女儿认为她真的快要变胖了。

 

我读了一些曾患厌食症的年轻女性的例子,没有任何因素可以使她们在身体上或心理上对自己的体重或饮食习惯产生疑问。许多时候,问题要追溯到她们的那位经常认为自己太胖或不美观的母亲。

 

基督徒母亲,通过自己的榜样,应该在女儿很小的时候就教导她们属灵美。我们要明白,我们每一个人都是照着神的形像造的。尽管我们的体形或尺寸不同,我们需要学习知足,欣然接受自己的身体,并尽可能地保持健康。我们的受造全都"奇妙可畏"(诗篇139:14),我们要感恩神的祝福。活出属灵美,远胜于教导属灵美。

 

我们也需要非常谨慎地对他人的孩子或子孙作任何评论。我们不需要不断地称赞她们有多漂亮,或是她们的穿着有多美,或是她们的发带与她们的服饰是多么地相配。我们需要称赞她们的善良、愿意与人分享、恬静和她们的内在美。我们自己也需要再省查自己到底花多少时间在追求我们的外在美。我们是否花在浴室镜子前的时间比花在祷告和学习神的话语也就是我们灵魂的镜子的时间更长?

 

当我们在生活中以端庄展示我们的属灵美时,我们也应该为那些信徒在行为和清洁上树立榜样(提摩太前书4:12)。

 

以下就是一位母亲成功的例子:

 

一位少女从大学回家后与她的母亲谈心。她告诉母亲她还记得,自己在念中学时,母亲每天下午都会灵修。

"但是你怎么知道我灵修?那时你在学校里啊?"母亲问。

 

"因为每天下午当我从学校回来后,都看到你的圣经在床上,而你跪着祷告的膝盖印记还清晰地留在地毯上。"她女儿解释道。

 

这位母亲留给了女儿多么伟大的财产啊!通过实际行动,她展现给女儿的是追求属灵美的生命。她的女儿们,也很可能她的孙女们,都会因此蒙福!

 

我们也需要在纯洁方面立下榜样。另有一例:我们社区的资源部的一位职员告诉我们,他的漂亮的年轻女儿去了另一个城市上学。她回到家后告诉她父母,她的室友曾取笑她还是个处女。她的室友经常告诉她,她是那个宿舍里的唯一处女,很愚蠢,也很落伍。

 

有一晚,这位少女说,她听够了,当她的室友一边走出房门一边取笑她的纯洁时,她告诉那位室友:"只要我愿意,我随时可以选择象你一样,但是你永远也不能再象我一样了!"

 

不用说,这位父亲为她感到骄傲。他当时向一群年轻人讲述这个故事时,是想鼓励他们洁身自爱。有人通过榜样告诉过或是教导过这位少女何为纯洁,而且她的生活也因这教导而蒙祝福。

 

一个属灵美的女人知道,在婚前,纯洁就是因顺服神而在所爱的人面前保守自己;在婚后,纯洁则是因顺服神而回应所爱的人,毫无保留地把自己献给他。这就是为什么老年妇人要教导年轻的妇人去爱她们的丈夫的原因之一。年轻的女人不需要被教导情欲方面的事,她们不需要被教导当某个年轻的男人走进房间时,就需要怦然心动。但是她们确实需要被教导,并被示范,真爱是一种意志上的行为,而不是基于我们稍纵即逝的感受

 

不知何时起,在教会里,我们不再教导年轻的女性她们是谁,她们是怎样的以及她们是照着神的形像被造的。神命令老年妇人教导年轻的妇人,但是我们对这一命令的回应却不积极,可能是因为我们被告知,我们在教会里,要沉静。所以我们害怕去教导任何人。身为基督徒妇女,我们这种惧怕或者不情愿去教导的态度,并不符合圣经,当然也不具有属灵美。

 

我曾收到如下一封信,这是一位女士读了我所写的一篇文章"提多书第二章中的迷失部份"后所写的感悟:

我刚读完你在《捍卫福音》中发表的文章"提多书第二章",我想让你知道这篇文章对我的启发有多大。作为一个大一的学生,有时我对社会的压力感到不堪负重,这种压力就是通过一份职业或地位在职场中,寻求成功和满足。我很感谢我的母亲作出决定,留在家里藉着她的美好的基督徒榜样教导我。如果不是我的母亲,我真不知道我还可以在哪里有机会学习和观察这些基本的品德与价值观。教会里的多数妇女并没有带领与教导我们这些年轻的女性这些神命令我们遵守的重要职责。你的文章不但鼓励我而且让我挑战自己遵守并履行这个角色,也就是神在提多书2:3-5中所述的命令。我祈求主能使用我,鼓励其他的姐妹们也遵守这个诫命。主确实通过你的话语将我的心门打开了。 卡拉.克雷文

 

那些没有敬虔的基督徒母亲的年轻女性会怎样呢?我们应该不管她们,任由她们自作决定吗?我们决不能放弃或低估我们教导年轻女性的责任。神命令我们要教导她们:"爱丈夫,爱儿女,谨守,贞洁,料理家务,待人有恩,顺服自己的丈夫,免得神的道理被毁谤"(提多书2:4-5)。教导年轻的女性这些事情是荣耀神的方法之一。祂要我们教导她们目的是为了让祂的话语不被毁谤。实质上,神要我们教导她们的目的是让祂的话语通过她们的生活被肯定。

 

在寻求属灵美的道路上,我们的选择将决定我们的命运,我们会做出的每一个决定,都应将永恒考虑在内。我们的选择将与属世的妇人的选择不一样。

 

在几年前,当我的父亲去世后,我去拜访母亲的一位老朋友,我已有几年没有见到她。她从伊利诺伊洲赶来出席了父亲的葬礼。当她看到我时,她惊叹道:"希拉,我很高兴见到你。你知道,我一直以为你长大后,会变成有钱人或名人,但是现在你却仍是一个普通人!"

 

当时,我感到震惊和受伤害。然后,我开始思考自从上次我见到她后, 我所做的选择。在与斯坦结婚后,我选择成为基督徒。短短几个月后,我选择不再参与我已经试镜的约翰.戴维森的电视特别节目,因为在那里,我需要穿着不端庄地出现在屏幕前。后来,我选择留在家里教养我的孩子而不去攀登职业的阶梯。我选择用我大学的教育来增加他们的智慧。我选择不要为了我的孩子而改变世界,而是通过我的孩子来帮助世界改变。我和斯坦在我们的孩子还很小时,卖掉了我们在田纳西洲的家园和汽车经销店,目的是为了进入在丹佛的圣经研究学院学习。经过深思熟虑后,我意识到我的选择确定了我的命运,而且我的决定以永恒为前题。我意识到虽然自己是世人眼中的普通人,但我有真正的快乐。我知道我过的是一种真实的生活。我也意识到我正在往天国里积蓄财宝,如果我的名字已记在生命册上,我就不需要其他的声名狼藉。